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海洋内波有助调节珊瑚礁热白化 2019-12-04

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一个国际研究团队近日证明了海洋内波(海里的波浪)的冷却功能可为珊瑚礁营造一个抗热环境,或有助防止和更准确地预测珊瑚白化。相关论文刊登于《自然-地球科学》。

世界各地的珊瑚礁正遭受由气候变化和厄尔尼诺等极端气候引起的泛热带白化现象威胁,但白化模式很难预测,在较深的水域尤甚。目前,大部分白化预测都是基于由卫星收集的海水温度数据做表面评估。但这些数据只反映了海洋表面温度以及相对大面积的温度平均值。

中国香港科技大学、日本东京大学、美国圣地亚哥加州大学斯克里普斯海洋研究所等机构的研究人员,就内波对太平洋西面、中部及东面珊瑚礁的温度影响进行了定量分析。该团队花了数年时间,在日本、法属波利尼西亚和巴拿马不同海深的珊瑚礁位点量度温度,并记录了在2015年和2016年因厄尔尼诺现象发生的加热事件。

通过自主研发的新型过滤方法,该团队从温度记录中提取内波讯号,以比较有内波及无内波海域的加热情况。结果显示,内波的出现有助减少该海区的酷热情况,如在2015年至2016年厄尔尼诺现象期间,内波的出现便将加热程度减轻了88%。在一些本可导致全数珊瑚死亡的严重加热地区,因内波的出现而将加热量降低了约36%~50%,有些地区甚至完全避免了加热情况的发生。

研究还发现,天然内波的降温能力会随水深而上升。在水深8~10米的浅水处,内波将热量减少了20%~41%;而在水深30~40米的较深水处,则减少了54%~88%,表明内波是一种能减轻珊瑚白化的重要过程。相反,在欠缺内波、或因气候变化而令内波频率和强度下降的地方,珊瑚礁的受热威胁愈趋严重。

作者: 唐凤 来源: 中国科学报 发布时间: 2019-12-04

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